Cientistas buscam identificar e isolar o paciente zero da ‘Doença X’ para evitar o apocalipse

03/01/2021 0 Por Redação Urbs Magna

Infecção de novo patógeno causará mais uma pandemia que varrerá o mundo tão rápido quanto a Covid-19, mas com a taxa de mortalidade correspondente a percentual entre 50% a 90% do ebola

A “doença X” é hipotética por enquanto, um surto que cientistas e especialistas em saúde pública temem que possa levar a doenças graves em todo o mundo. Se ocorrer ou quando ocorrer. Para a OMS (Organização Mundial de Saúde) “X” significa inesperado e isso não é coisa de ficção científica. É um medo científico, baseado em fatos científicos. “Todos nós temos que ter medo. O ebola era desconhecido. Covid era desconhecido. Precisamos ter medo de novas doenças”, disse o Dr. Dadin Bonkole.

A humanidade enfrenta um número desconhecido de vírus novos e potencialmente fatais emergindo das florestas tropicais da África, de acordo com o professor Jean-Jacques Muyembe Tamfum, que ajudou a descobrir o vírus Ebola em 1976 e tem estado na linha de frente da caça por novos patógenos desde então. “Estamos agora em um mundo onde novos patógenos surgirão. E é isso que constitui uma ameaça para a humanidade”, disse à CNN

Quando jovem, Muyembe coletou as primeiras amostras de sangue das vítimas de uma doença misteriosa que causou hemorragias e matou cerca de 88% dos pacientes e 80% da equipe que trabalhava no Hospital Missionário Yambuku quando a doença foi descoberta. Os frascos de sangue foram enviados para a Bélgica e os Estados Unidos, onde os cientistas encontraram um vírus em forma de verme. Eles o chamaram de “Ebola”, em homenagem ao rio próximo ao surto no país que era então conhecido como Zaire. A identificação do ebola se baseou em uma cadeia que conectou as partes mais remotas das florestas tropicais da África a laboratórios de alta tecnologia no Ocidente. Agora, o Ocidente deve contar com cientistas africanos no Congo e em outros lugares para atuar como sentinelas para alertar contra doenças futuras.

Em Ingende, o medo de encontrar um novo vírus mortal continuou muito real, mesmo após a recuperação do paciente com sintomas semelhantes aos do Ebola. Suas amostras foram testadas no local e enviadas para o Instituto Nacional de Pesquisa Biomédica do Congo (INRB) em Kinshasa, onde foram testadas para outras doenças com sintomas semelhantes. Todos deram negativo, a doença que a afetou permanece um mistério.

Kinshasa, Muyembe alertou sobre muitas outras doenças zoonóticas – aquelas que saltam dos animais para os humanos – como a febre amarela, várias formas de gripe, raiva, brucelose e doença de Lyme. Elas passam de animais para humanos, muitas vezes por meio de um vetor, como um roedor ou um inseto. Eles já causaram epidemias e pandemias antes. O HIV emergiu de um tipo de chimpanzé e se transformou em uma praga moderna mundial. SARS, MERS e o vírus Covid-19 conhecido como SARS-CoV-2 são todos coronavírus que se espalharam para os humanos de “reservatórios” desconhecidos – o termo que os virologistas usam para designar os hospedeiros naturais do vírus – no reino animal. Acredita-se que o Covid-19 tenha se originado na China, possivelmente nos morcegos.

Perguntado se futuras pandemias poderiam ser piores do que Covid-19, mais apocalípticas, Muyembe respondeu: “Sim, sim, acho que sim”.

Desde que a primeira infecção animal-humana, a febre amarela, foi identificada em 1901, os cientistas descobriram pelo menos outros 200 vírus conhecidos por causar doenças em humanos. De acordo com a pesquisa de Mark Woolhouse, professor de epidemiologia de doenças infecciosas da Universidade de Edimburgo, novas espécies de vírus estão sendo descobertas a uma taxa de três a quatro por ano. A maioria deles se origina de animais. Especialistas dizem que o número crescente de vírus emergentes é em grande parte resultado da destruição ecológica e do comércio de animais selvagens. À medida que seus habitats naturais desaparecem, animais como ratos, morcegos e insetos sobrevivem onde animais maiores são exterminados. Eles podem viver ao lado de seres humanos e frequentemente são suspeitos de serem os vetores que podem transmitir novas doenças aos humanos.

Os cientistas ligaram os surtos de Ebola anteriores a uma forte incursão humana na floresta tropical. Em um estudo de 2017 , os pesquisadores usaram dados de satélite para determinar que 25 dos 27 surtos de Ebola localizados ao longo dos limites do bioma da floresta tropical na África Central e Ocidental entre 2001 e 2014 começaram em locais que haviam sofrido desmatamento cerca de dois anos antes. Eles acrescentaram que surtos zoonóticos de ebola apareceram em áreas onde a densidade populacional humana era alta e onde o vírus tem condições favoráveis, mas que a importância relativa da perda de floresta é parcialmente independente desses fatores.

Nos primeiros 14 anos do século 21, uma área maior que o tamanho de Bangladesh foi derrubada na floresta tropical da bacia do rio Congo. As Nações Unidas alertaram que, se as tendências atuais de desmatamento e crescimento populacional continuarem, a floresta tropical do país poderá desaparecer completamente até o final do século. Quando isso acontecer, os animais e os vírus que eles carregam irão colidir com as pessoas de maneiras novas e desastrosas. Não tem que ser assim. Um grupo multidisciplinar de cientistas com base nos EUA, China, Quênia e Brasil calculou que um investimento global de US $ 30 bilhões por ano em projetos para proteger as florestas tropicais, interromper o comércio de vida selvagem e a agricultura seria suficiente para compensar o custo de prevenção de futuras pandemias.

Na revista Science, o grupo disse que gastar US $ 9,6 bilhões por ano em esquemas de proteção florestal global pode levar a uma redução de 40% no desmatamento global em áreas com maior risco de disseminação do vírus. Isso pode incluir incentivar as pessoas que vivem e vivem das florestas e proibir a extração de madeira em geral e a comercialização do comércio de animais selvagens.

Um programa semelhante no Brasil levou a uma redução de 70% no desmatamento entre 2005 e 2012, disseram os cientistas.

Embora US $ 30 bilhões por ano possam parecer muito, os cientistas argumentam que o investimento se pagaria rapidamente. A pandemia de coronavírus custará apenas aos EUA cerca de US $ 16 trilhões nos próximos 10 anos, de acordo com os economistas de Harvard, David Cutler e Larry Summers , o ex-secretário do Tesouro dos EUA. O FMI estima que, no mundo, a pandemia custará US $ 28 trilhões em produção perdida entre 2020 e 2025.

Muyembe agora dirige o INRB em Kinshasa. Enquanto alguns cientistas ainda estão sentados nos escritórios apertados no antigo complexo onde o Dr. trabalhou pela primeira vez com o ebola, novos laboratórios foram abertos em fevereiro. O INRB é apoiado pelo Japão, EUA, OMS, UE e outros doadores internacionais, incluindo ONGs, fundações e instituições acadêmicas. Com laboratórios de nível de biossegurança 3, capacidade de sequenciamento de genoma e equipamentos de classe mundial, essas instalações não são um ato de ajuda de caridade – são um investimento estratégico.

Apoiado pelos Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos Estados Unidos e pela OMS, esses laboratórios são o sistema de alerta mundial para novos surtos de doenças como o Ebola e – talvez mais importante – para aquelas doenças que ainda não descobrimos.

“Se um patógeno emergir da África, levará tempo para se espalhar por todo o mundo. Portanto, se este vírus for detectado precocemente – como na minha instituição aqui – haverá oportunidade para a Europa [e o resto do mundo] desenvolver novas estratégias para combater esses novos patógenos”, disse Muyembe.

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