Zuckerberg briga com equipe de esquerdistas do Facebook e mantém violações da direita

19/10/2020 0 Por Redação Urbs Magna

Segundo o CEO, a base de usuários da rede social é mais conservadora, mas suspeita-se que o cofundador da rede social agora tem lado político

Mark Zuckerberg deu um sermão na equipe de esquerda do Facebook sobre a necessidade de entender que sua base de usuários é mais conservadora e defendeu decisões de não remover postagens de Trump, que alguns funcionários argumentam que violam as regras da rede social. 

A posição do CEO frustrou democratas, ativistas de direitos e até mesmo a diretora de operações da empresa, Sheryl Sandberg.

A reportagem do Wall Street Journal, publicana na sexta (16), diz que Zuckerberg sempre afirmou que não se envolveria com política, mas agora ele se tornou “ativo”, sendo visto em jantares com Donald Trump e o conselheiro da Casa Branca, Jared Kushner.

Com as eleições nos EUA neste fim de ano, Zuckerberg está desempenhando um papel prático na definição das políticas de sua rede social em meio a controvérsias que não inibem a receita do Facebook, que em três anos saltaram de US $ 28 bilhões para US $ 70 bilhões, dizem os autores da matéria no WSJ.

Facebook é acusado de ser propagador de fakes

O fundador do Facebook pressiona legisladores e autoridades a olharem seus rivais como a TikTok e a Apple Inc., haja vista que sua empresa tem sofrido pressões sobre políticas de privacidade e disseminação de desinformação, mas especialmente, quanto ao tema proposto, sobre as ameaças de mercado das citadas, bem como da ByteDance Ltd..

O Facebook Inc. anunciou que suspenderia todos os anúncios políticos e limitaria as postagens de linguagem intimidatórias. Na semana passada, postagems negando o Holocausto foram proibidas e houve a promessa de bloqueio de mensagens antivacinas.

O intenso escrutínio da influência do gigante da mídia social vindo de todos os lados nestes últimos quatro anos gerou a necessidade de certa perspicácia política no CEO. O alcance do Facebook e o foco na liberdade de expressão por vezes o qualificaram como disseminador de fake news, discursos de ódio, propaganda terrorista e outros tipos de compartilhamentos que tenta conter.

No mês passado, o gerente de campanha de Biden enviou uma carta a Zuckerberg acusando o Facebook de ser o principal propagador de desinformação do país no processo eleitoral, o que levou a rede social a declarar, através de seu porta-voz, que “qualquer insinuação de que o Facebook defende um partido político em detrimento de outro é falsa“.

Mark Zuckerberg acredita firmemente que a empresa deve ter regras em vigor para proteger a liberdade de expressão e que continuamos a aplicá-las de forma imparcial. Como CEO, parte de seu trabalho envolvem tanto formuladores de políticas democratas quanto republicanas, além de todas as outras vozes de espectro político”, afirmou o porta-voz. Mas as campanhas para Biden e Trump continuam fortes no Facebook.

O poder do Facebook na política

As críticas à rede social vêm tanto de conservadores quanto de democratas. Samantha Zager, porta-voz da campanha de Trump, disse que “assim como o resto da Máfia do Vale do Silício, o Facebook erroneamente acredita que é o árbitro da verdade e o juiz das eleições” e acrescentou que as empresas de tecnologia censuram cada vez mais o presidente.

Zuckerberg contribuiu para causas de candidatos tanto democratas quanto republicanos, de acordo com o Center for Responsive Politics, mas algumas pessoas próximas dizem que o CEO tem somente o Facebook como partido. Ele crê que a liberdade de expressão deve ser fundamental e que a rede social faz bem ao mundo.

Zuckerberg e sua esposa doaram US $ 400 milhões em fundos pessoais para organizações sem fins lucrativos que ajudam a financiar os custos eleitorais dos governos locais, como contratação de funcionários eleitorais, fornecimento de equipamento de proteção individual e compartilhamento de informações precisas no dia da eleição. 

Os conservadores estão tentando impedir que esses fundos privados sejam usados ​​para despesas públicas, e muitos liberais têm definido o esforço como hipócrita, devido a permissão recorde de postagens desinformativas sobre as eleições.

Ex-colegas de Zuckerberg em Harvard afirmam que ele é de centro-esquerda. Na corrida para a eleição presidencial de 2004, o então estudante e cofundador do Facebook se preocupou com a perspectiva de que George W. Bush seria reeleito e acompanhou de perto a disputa nas semanas finais.

Após a criação do Facebook, conselheiros se reuniram com ele para entender como suas opiniões podem moldar a política da empresa e explicaram as diferenças entre os grupos políticos americanos, incluindo democratas e republicanos. Zuckerberg teria assumido seu papel neutro, como um libertário, contrapondo-se a um alinhamento alinhado com partidos americanos.

Ex-funcionários criticam Zuckerberg

Ele era completamente apolítico”, disse Tim Sparapani, advogado de tecnologia que foi o primeiro diretor de políticas públicas do Facebook até 2011 e tem criticado a empresa. “Suas opiniões políticas tiveram que ser persuadidas dele.

Hoje, a equipe de políticas do Facebook é chefiada por Sandberg, ex-funcionária do governo Clinton, que ingressou no Facebook em 2008. Ela cuidou da maior parte da divulgação e relacionamento com legisladores nos Estados Unidos e em todo o mundo. Zuckerberg começou a se concentrar na reforma da imigração e em 2013 ele co-fundou uma organização sem fins lucrativos, Fwd.US, para perseguir essa causa.

A abordagem sem intervenção mudou após a eleição, em 2016, do atual presidente Donald Trump. O CEO foi sacudido por críticas de que o Facebook não conseguiu conter fake news que aumentaram a polarização política entre os americanos e tornaram a retórica da corrida mais tóxica do que nos anos anteriores. O Facebook foi acusado de dormir ao volante e Zuckerberg determinou que isso precisava mudar.

Reflexivo, o CEO foi a público buscando compreender outras perspectivas. Em 2017, ele realizou um tour em 30 estados americanos para ouvir as pessoas. Em abril de 2018, ele testemunhou perante o Congresso pela primeira vez para responder a perguntas sobre os controles de privacidade de dados do Facebook. Em 2019, ele patrocinou uma série de discussões com acadêmicos e outros executivos sobre o papel da tecnologia na sociedade.

Nos bastidores, Zuckerberg intensificou seu foco em garantir que o Facebook não fosse visto como partidário, em parte enfatizando o apoio da rede social à liberdade de expressão. Alguns funcionários democratas, preocupados com a desinformação minando o discurso político, perceberam que ele estava crescendo abertamente com respeito aos conservadores, que geralmente argumentam contra os limites de expressão nas redes sociais. 

Ele começou a fazer mais perguntas relacionadas a políticas e se envolveu mais em decisões sobre conteúdo controverso na plataforma, incluindo a decisão de 2018 de remover as propriedades do apresentador de talk show de extrema direita Alex Jones da plataforma. Zuckerberg tende a se envolver em situações em que as políticas do Facebook não são claras, mas deixa a aplicação para seus representantes.

Zuckerberg também cultivou recentemente relacionamentos com conservadores proeminentes com a ajuda do membro do conselho de longa data Peter Thiel , um proeminente apoiador de Trump, e seu chefe de política global, Joel Kaplan, um ex-chefe adjunto de gabinete de George W. Bush.

Zuckerberg mantém uma linha aberta com Kushner, genro e conselheiro sênior do presidente. Os dois às vezes discutem as políticas do Facebook no WhatsApp. O CEO falou este ano com Kushner e separadamente com o secretário do Tesouro, Steven Mnuchin, sobre a presença da TikTok nos Estados Unidos. “Qualquer insinuação de que Zuckerberg] encorajou o governo a banir o TikTok é falsa”, disse um porta-voz do Facebook.

Zuckerberg também disse a funcionários do governo que a Apple não recebe tanto escrutínio quanto o Facebook, embora possua um sistema operacional usado por uma grande porcentagem de americanos. Enquanto as plataformas de tecnologia anunciavam novas políticas de conteúdo político no ano passado, Kushner argumentou com Zuckerberg que algumas dessas medidas poderiam prejudicar as campanhas republicanas e democratas.

Zuckerberg também estabeleceu laços com editoras de direita que impulsionam o engajamento na plataforma, incluindo Ben Shapiro, co-fundador do Daily Wire e apoiador do Trump. O site de notícias conservador foi denunciado repetidamente pelos verificadores de fatos do Facebook por compartilhar falsidades e distorções. Mas é frequentemente um dos mais populares na plataforma com base nas interações do usuário, de acordo com CrowdTangle, uma ferramenta de análise de propriedade do Facebook.

Zuckerberg convidou Shapiro para jantar em sua casa no ano passado. Embora os dois não sejam amigos, eles às vezes discutem temas políticos e filosóficos. Shapiro disse em um comunicado que não comenta sobre as pessoas com quem fala porque muitos na mídia tentam “estigmatizar as comunicações abertas entre conservadores e qualquer pessoa com diferença política”.

No final de 2017, quando o Facebook ajustou seu algoritmo de feed de notícias para minimizar a presença de notícias políticas, executivos estavam preocupados com o impacto das mudanças na direita, incluindo o Daily Wire. Os engenheiros redesenharam as mudanças pretendidas para que sites de esquerda, como Mother Jones, fossem afetados mais do que o planejado anteriormente. Zuckerberg aprovou os planos. “Não fizemos mudanças com a intenção de impactar editores individuais”, disse um porta-voz do Facebook.

“Não descobri que nenhum relacionamento no Facebook seja particularmente benéfico para o nosso negócio”, disse Jeremy Boreing, cofundador e co-CEO do Daily Wire. Ele também disse que o programa de checagem de fatos do Facebook, anunciado em dezembro de 2016 , causou “sérias perdas” para o Daily Wire, que depende do Facebook para tráfego e, portanto, receita de anúncios, acrescentando que as checagens de fatos às vezes são “totalmente imprecisas”.

Alguns na esquerda acreditam que Zuckerberg tem sido menos complacente com sites de notícias que promovem uma agenda progressista.

Após o lançamento do Courier Newsroom no ano passado, uma rede de oito sites de notícias locais progressistas que é parcialmente propriedade de uma organização sem fins lucrativos de esquerda com laços estreitos com doadores democratas, Zuckerberg argumentou que o Courier não era um meio de comunicação real, dadas suas conexões políticas.

A discussão desencadeou uma nova política no Facebook em agosto que limita o alcance de sites apoiados por partidários, bloqueando a inclusão de suas páginas no Facebook News, restringindo seu acesso às plataformas do Facebook Messenger e WhatsApp e reduzindo sua publicidade.

A organização sem fins lucrativos por trás do Courier Newsroom, chamada Acrônimo, criticou a política, dizendo que favorece as fontes conservadoras de notícias.

Zuckerberg também começou a se reunir com grupos progressistas, cujos líderes argumentaram que se ele estava desenvolvendo relacionamentos pessoais com conservadores como Shapiro, ele deveria ouvir o outro lado também. As conversas nem sempre correram bem.

Rashad Robinson, presidente do grupo de direitos civis Color of Change, disse que Zuckerberg parecia não entender como o Facebook poderia estar contribuindo para a repressão eleitoral.

“Eu estava conversando com alguém com um poder tremendo, mas não era sério ou educado sobre as questões”, disse Robinson, “e estava profundamente mal equipado e não qualificado para a tarefa em mãos”.

O CEO também tem tentado seguir um curso político seguro na Chan Zuckerberg Initiative, a organização de caridade e investimentos com fins lucrativos que ele supervisiona com sua esposa, Priscilla Chan.

Nos últimos anos, as autoridades da organização apartidária, conhecida como CZI, estão cada vez mais desconfiadas de projetos que podem ser vistos como abertamente políticos, segundo pessoas a par do assunto.

“Financiamos muitos grupos realmente progressistas de esquerda, e também grupos de centro e de direita, e intermediários”, disse a organização.

Uma das vítimas foi um plano de buscar agressivamente a reforma da imigração com o governo Trump. Em 2018, durante a crise de separação familiar, os funcionários da CZI discutiram a absorção do Fwd.US, a organização sem fins lucrativos de reforma da imigração e justiça criminal que Zuckerberg co-fundou em 2013, e outras maneiras de lidar com a reforma.

Poucos meses depois, Zuckerberg disse aos funcionários que a questão da imigração estava “quente demais”. A CZI decidiu não adquirir a Fwd.US., embora ainda financie o grupo enquanto se concentra em seu próprio trabalho em questões mais bipartidárias, como moradia acessível e reforma da justiça criminal.

David Plouffe, um ex-conselheiro do governo Obama que foi um alto funcionário do CZI até 2019, disse que o CZI optou por não prosseguir com o trabalho adicional de imigração porque o Fwd.US já havia dedicado recursos consideráveis ​​ao assunto. Uma porta-voz do CZI disse que seu programa mais amplo de reforma da imigração está em seus estágios iniciais e financia grupos focados na separação familiar.

No Facebook, o maior envolvimento de Zuckerberg na política mudou a dinâmica entre ele e Sandberg, sua segunda no comando, que endossou a candidatura de 2016 da ex-indicada presidencial democrata Hillary Clinton.

Sandberg disse a alguns colegas e associados que discorda de certas decisões do Facebook sobre conteúdo político, incluindo a decisão de não retirar do ar um vídeo da presidente da Câmara, Nancy Pelosi, que havia sido manipulado de uma forma que a fazia parecer bêbada.

Sandberg defendeu a remoção do vídeo, mas Zuckerberg acredita que tornar o vídeo menos visível na plataforma é um caminho melhor. Em um evento patrocinado pelo Facebook no ano passado, Sandberg disse que ela e Zuckerberg “discordam o tempo todo, mas apoiamos um ao outro”, de acordo com um vídeo do evento visto pelo Journal.

Alguns dos colegas de Sandberg a ouviram usar uma expressão que ressalta a mudança no equilíbrio de poder entre os dois executivos, que há muito eram considerados dentro e fora da empresa quase iguais. Agora, de acordo com essas pessoas, ela às vezes diz: “Eu sirvo à vontade de Mark e da diretoria.”

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