NEANDERTAIS FORAM EXTINTOS POR SUA ALIMENTAÇÃO EXAGERADAMENTE RICA EM CARNE, SUGERE ESTUDO

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Os cientistas acreditam que foi a dieta dos neandertais, essencialmente carnívoros, a chave para o seu declínio

Por que os neandertais não tiveram sucesso é um dos mais fascinantes mistérios científicos da evolução humana. Se eles eram tão parecidos conosco, a ponto de cozinharem, caçarem juntos, enterrarem seus mortos e até criarem arte, o que os levou à extinção? 

Do ABC – Por milhares de anos, as espécies a que todos pertencemos, o Homo sapiens , coexistiram na Europa com outro, o Homo neanderthalensis , também inteligente e sofisticado, como inúmeros estudos demonstraram nos últimos anos. Mas esses parentes, o mais próximo que já tivemos, desapareceram há 40 mil anos da face da Terra, deixando-nos uma pequena parte de seu genoma como herança. Por que os neandertais não tiveram sucesso é um dos mais fascinantes mistérios científicos da evolução humana. Se eles eram tão parecidos conosco, a ponto de cozinharem, caçarem juntos, enterrarem seus mortos e até criarem arte, o que os levou à extinção? Foi a mesma causa que motivou nosso triunfo como espécie? 

Estas são perguntas intricadas destinadas a ajudar a responder um novo estudo publicado na revista Proceedings of National Academy of Sciences (PNAS) , realizado pela equipe de Michael Staubwasser, da Universidade de Colônia, na Alemanha. Os cientistas acreditam que foi a dieta dos neandertais, essencialmente carnívoros, a chave para o seu declínio. Os períodos de frio que atravessaram o continente durante o Paleolítico dizimaram as peças de caça na paisagem estepe, o que fez com que estes hominídeos ficassem sem sua principal fonte de alimento.

De neandertais à moderna população humana houve período de ciclos recorrentes de tempo frio, os quais, no vale médio e superior Danúbio, as temperaturas podem atingir a média anual de 2ºC, uma condição insustentável para ocupação humana permanente.

Uma dieta limitada

Para os pesquisadores, a dieta dos neandertais, que era mais limitada que a dos humanos na paisagem estepe, pode explicar seu declínio durante os períodos frios. Sob a pressão de um clima em mudança, as fontes de carne terrestre (grandes mamíferos) das quais dependiam principalmente para sobreviver podem ter sido escassas. “Isso tornou a estratégia de subsistência do Neandertal inviável”, explica Staubwasser à ABC. No entanto, os sapienseles não tinham tantos problemas, pois suplementavam sua dieta com alimentos vegetais, peixes e frutos do mar, o que lhes permitia sobreviver e se adaptar melhor ao meio ambiente.

“Os neandertais eram mais adequados às florestas, e decaíram severamente nas condições mais secas. De fato, eles não retornaram para a Europa central e ocidental até que o fim da era glacial, diz Staubwasser. Nesses lugares, eles comiam concordaram em frutas e nozes.

Os autores explicam em PNAS que o desaparecimento dos neandertais não foi causado diretamente por nós , os sapiens, mas por uma maior vulnerabilidade a mudanças ambientais rápidas e estresse ecológico na tundra ou na estepe. Independentemente das causas de sua extinção, os neandertais são, sem dúvida, fascinantes. Caçadores hábeis, capazes de se comunicar, sociais e até compassivos , provavelmente também foram os primeiros artistas da humanidade , com uma capacidade de pensamento simbólico e cognitivo que alguns acreditam ser muito semelhante ao nosso.

 

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