Maior árvore genealógica da humanidade tem 13 milhões de pessoas

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A revista científica Science publicou o que é, até à data, a maior árvore genealógica da humanidade . É composto por 13 milhões de pessoas , onze gerações. Possível graças a milhões de perfis genealógicos on-line interconectados, o novo conjunto de dados reflete como as migrações e os casamentos ocorreram na Europa e na América do Norte nos últimos 500 anos e em que medida os genes influenciam a longevidade.

Os pesquisadores baixaram 86 milhões de perfis públicos da Geni.com, uma plataforma na web na qual o usuário interessado em descobrir suas origens pode enviar seus dados pessoais para criar sua própria árvore genealógica e, com base na informação compartilhada, conecte-se com parentes desconhecidos e crescem os ramos da árvore genealógica. A equipe usou a teoria matemática dos gráficos para organizar os dados e o que surgiu foi uma única árvore de 13 milhões de pessoas e onze gerações. Teoricamente, teríamos que recuar mais 65 gerações para convergir em um único antepassado comum e completar a árvore desde que os primeiros humanos puseram o pé na Terra.

“Através do trabalho duro de muitas pessoas com curiosidade sobre a história familiar, criamos uma enorme árvore genealógica, algo único”, explica o principal autor do estudo, Yaniv Erlich, cientista da informática da Universidade de Columbia e diretor científico do MyHeritage. uma empresa de testes de DNA e genealogia que possui Geni.com. Na verdade, o conjunto de dados representa um marco na busca passiva de histórias familiares de obituários de jornal e arquivos eclesiásticos para a era digital. “É um momento emocionante para a ciência cidadã”, diz Melinda Mills, uma demografia da Universidade de Oxford que não estava envolvida no estudo. “Ele mostra como milhões de entusiastas de genealogias podem fazer a diferença na ciência”, acrescenta.

Amor, mais longe

O arquivo detalha quando e onde cada pessoa nasceu e morreu, e reflete a demografia dos indivíduos, a grande maioria da Europa e da América do Norte. Além disso, evidencia muitas mudanças sociais ao longo do tempo. Por exemplo, a industrialização, que alterou profundamente o trabalho e a vida familiar, e que coincide com a mudança das escolhas de casamento nos dados analisados. Antes de 1750, a maioria dos americanos encontrou um cônjuge dentro de 10 quilômetros de onde eles nasceram, mas para aqueles que nasceram em 1950, essa distância se estendeu a cerca de 100 quilômetros. “Tornou-se mais difícil encontrar o amor de sua vida”, brinca Erlich.

Além disso, antes de 1850, casar-se com um parente era comum , provavelmente um primo quarto, em comparação com os primos séculos de hoje. Curiosamente, entre 1800 e 1850, as pessoas viajaram mais do que nunca para encontrar um parceiro, quase 19 quilômetros em média, mas eram mais propensos a se casar com um primo quarto ou até mais perto. Segundo os autores, isso significa que a mudança das normas sociais , em vez de aumentar a mobilidade, pode ter levado as pessoas a rejeitar a consanguinidade.

Em uma observação relacionada, a equipe descobriu que as mulheres na Europa e na América do Norte migraram mais do que homens nos últimos 300 anos, mas quando os homens fazem, eles viajam significativamente mais.

Mais cinco anos de vida

Para tentar desvendar o papel da natureza na longevidade, os pesquisadores testaram um conjunto de dados de 3 milhões de parentes nascidos entre 1600 e 1910 que viveram além dos 30 anos de idade. Eles excluíram gêmeos, morreram na Guerra Civil dos Estados Unidos, as duas guerras mundiais ou um desastre natural (deduziu se os parentes morriam dentro de dez dias uns dos outros).

Compararam a vida de cada indivíduo com os seus parentes e o grau de separação e descobriram que os genes foram responsáveis por aproximadamente 16% da variação de longevidade em dados, na extremidade inferior das estimativas anteriores variam entre 15% e 30%.

Os resultados indicam que ter bons genes pode prolongar a vida de uma pessoa em cerca de cinco anos . Não está mal, mas “não é muito”, diz Erlich. “Estudos anteriores mostraram que fumar tira dez anos de vida. Isso significa que algumas escolhas vitais podem importar muito mais do que a genética“, diz ele.

Todos relacionados

“As linhagens reconstruídas mostram que estamos todos relacionados uns com os outros”, diz Peter Visscher, geneticista da Universidade de Queensland. “Este fato é conhecido pelos princípios básicos da história da população, mas o que os autores conseguiram é muito impressionante”, admite.

O conjunto de dados está disponível para pesquisa acadêmica através do FamiLinx.org, um site criado por Erlich e seus colegas. Embora os dados sejam anônimos, os leitores curiosos podem verificar a Geni.com para ver se um membro da família pode adicioná-los lá. Se assim for, há uma boa chance de que eles possam fazer parte da árvore genealógica mais gigantes da história.

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Urbs Magna via ABC.ES

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