AMBIENTALISMO

ALERTA: a poluição no planeta já mata mais do que guerras, desastres ou fome

  19/10/2017 Urbs Magna
A poluição ambiental, desde o ar imundo à água contaminada, está matando mais pessoas a cada ano do que toda a guerra e violência no mundo. Mais que tabagismo, fome ou desastres naturais. Mais do que a AIDS, tuberculose e malária combinadas.

Uma em cada 6 mortes prematuras no mundo em 2015 – cerca de 9 milhões – pode ser atribuída a doenças de exposição tóxica, de acordo com um grande estudo divulgado na revista médica The Lancet. O custo financeiro das mortes causadas por poluição, bem como por tratamentos de desintoxicação e prevenção, foi relatado em cerca de US$ 4,6 trilhões anuais – cerca de 6,2% da economia global.

“Já houve muito estudo sobre a poluição, mas nunca recebeu recursos ou a mesma atenção que a AIDS ou as mudanças climáticas”, disse o epidemiologista Philip Landrigan, reitor da saúde global na Escola Icahn de Medicina Monte Sinai, Nova York – autor principal do relatório.

O relatório marca a primeira tentativa de reunir dados sobre doenças e mortes causadas por todas as formas de poluição combinadas. “A poluição é um enorme problema que as pessoas não estão vendo porque estão olhando para partes dispersas“, disse Landrigan.

Os especialistas dizem que os 9 milhões de mortes prematuras que o estudo revelou são apenas uma estimativa parcial e o número de pessoas mortas pela poluição é, sem dúvida, mais alto e será contabilizado novamente. A pesquisa será refeita com novos métodos de avaliação de impactos prejudiciais desenvolvidos.

Áreas como a África subsaariana ainda não estabeleceram sistemas de monitoramento da poluição do ar. A poluição do solo recebeu pouca atenção. E ainda há muitas toxinas potenciais ainda sendo ignoradas, com menos de metade dos 5.000 novos produtos químicos amplamente dispersos em todo o meio ambiente desde 1950, tendo sido testados quanto à segurança ou toxicidade.

Ásia e África são as regiões que colocam a maioria das pessoas em risco, descobriu o estudo, enquanto a Índia cai na lista de países especiais. Uma das quatro mortes prematuras na Índia em 2015, ou cerca de 2,5 milhões, foi atribuída à poluição, descobriu o estudo. O ambiente da China foi o segundo mais mortal, com mais de 1,8 milhão de mortes prematuras, ou 1 em cada 5, culpado de doenças relacionadas à poluição. Vários outros países, como Bangladesh, Paquistão, Coréia do Norte, Sudão do Sul e Haiti, também vêem quase um quinto de suas mortes prematuras causadas pela poluição.

Para alcançar estes números, os autores do estudo usaram métodos descritos pela Agência de Proteção Ambiental dos EUA para avaliar os dados de campo dos testes de solo, bem como com dados de poluição do ar e água – um estudo em andamento administrado por instituições, incluindo a Organização Mundial de Saúde e o Instituto de Métricas e Avaliação de Saúde (IHME) daUniversidade de Washington.

Mesmo a estimativa conservadora de 9 milhões de mortes relacionadas com a poluição é uma vez e meia mais do que o número de pessoas mortas pelo tabagismo, três vezes o número mortalizado pela AIDS, tuberculose e malária combinados, mais de seis vezes o número de óbitos em acidentes rodoviários, e 15 vezes o número de falecidos em guerras ou outras formas de violência.

Muitas vezes, são os mais pobres do mundo que sofrem. A grande maioria das mortes relacionadas à poluição – 92 por cento – ocorrem nos países em desenvolvimento de baixa ou média renda, onde os gestores políticos estão principalmente preocupados com o desenvolvimento de suas economias, levando as pessoas à pobreza e construindo infra-estrutura básica, descobriu o estudo. Os regulamentos ambientais nesses países tendem a ser mais fracos e as indústrias se baseiam em tecnologias desatualizadas e combustíveis mais sujos. Nos países mais ricos onde a poluição global não é tão desenfreada, ainda são as comunidades mais pobres que são mais freqüentemente expostas, diz o relatório.

“O que as pessoas não percebem é que a poluição prejudica as economias. Pessoas que estão doentes ou mortas não podem contribuir com a economia. Elas precisam ser cuidadas “, disse Richard Fuller, chefe do órgão de segurança tóxico global Pure Earth e um dos 47 cientistas, formuladores de políticas e especialistas em saúde pública que contribuíram para o relatório de 51 páginas. “Há um mito de que os ministros das finanças dizem que você deve deixar a indústria poluir ou então você não vai se desenvolver. Não é verdade”, disse ele.

O relatório cita a pesquisa da EPA mostrando que os EUA ganharam US $ 30 em benefícios por cada dólar gasto no controle da poluição do ar desde 1970, quando o Congresso decretou o Clean Air Act – uma das leis ambientais mais ambiciosas do mundo. A remoção de chumbo da gasolina ganhou a economia dos EUA mais US $ 6 trilhões cumulativamente desde 1980, de acordo com estudos dos Centros para o Controle e Prevenção de Doenças dos EUA.

Alguns especialistas advertiram, no entanto, que a mensagem econômica do relatório era ruim. Reduzir a poluição quantificada no relatório pode afetar a produção e, portanto, provavelmente não se traduz em ganhos iguais aos US $ 4,6 trilhões em perdas econômicas.

O relatório “destaca a justiça social e econômica desta questão”, disse Marc Jeuland, professor associado da Sanford School of Public Policy e do Duke Global Health Institute da Duke University, que não esteve envolvido no estudo.

Sem evidências mais concretas de como políticas específicas podem levar a ganhos econômicos, “os formuladores de políticas geralmente terão dificuldade em agir, e esse relatório, portanto, só faz parte do processo de ação”, afirmou.

Jeuland também observou que, enquanto o relatório conta a mortalidade por cada poluente, existem possíveis sobreposições – por exemplo, alguém exposto à poluição do ar e à contaminação da água – e as ações para enfrentar um poluente podem não reduzir a mortalidade.

“As pessoas devem ter o cuidado de não extrapolar os números dos EUA em benefícios líquidos (econômicos), porque os efeitos líquidos do controle da poluição não serão equivalentes entre os locais”, disse ele.

As conclusões do estudo sobre o custo econômico da poluição oferecem uma medida de perda de produtividade e custos de cuidados de saúde, ao mesmo tempo em que consideram estudos que medem a “vontade de pagamento” das pessoas para reduzir a probabilidade de morrer. Embora esses tipos de estudos obtenham estimativas na melhor das hipóteses, eles são usados ​​por muitos governos e economistas que tentam entender como as sociedades valorizam vidas individuais.

Embora nunca tenha havido uma declaração internacional sobre poluição, o tema está ganhando força.

O Banco Mundial, em abril, declarou que a redução da poluição, sob todas as formas, seria agora uma prioridade global. E em dezembro, as Nações Unidas vão sediar sua primeira conferência sobre o tema da poluição.

“A relação entre poluição e pobreza é muito clara”, disse Ernesto Sanchez-Triana, principal especialista ambiental do Banco Mundial. “E controlar a poluição nos ajudaria a resolver muitos outros problemas, desde a mudança climática até a desnutrição. As ligações não podem ser ignoradas. ”

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