Como o capitalismo mundial poderá se salvar

by Michael Warren

O capitalismo é o meio mais eficiente de oferta com a demanda e alocação de recursos correspondentes. Tem sido eficaz na criação de riqueza e elevação dos padrões de vida. O capitalismo democrático ampliou o potencial humano, proporcionando recompensas intrínsecas de esforço e inovação. Mas a Grande Recessão de 2008 e seus efeitos prolongados têm destacado que alguns estão achando que há  uma crise no capitalismo. Não é apenas a classe média ou a classe baixa que estão questionando o sistema. Os capitães do capital também estão preocupados: 70% acreditam que o capitalismo está “em apuros”  e os outros 30% disseram que há uma necessidade urgente de “reformulação radical das regras e regulamentos.”

A maioria das economias industriais estão enfrentando crescentes desigualdades na distribuição de renda, riqueza e propriedade. Eles também estão lidando com níveis persistentemente elevados de dívida pública e individual, além de desemprego recorde. O resultado coletivo é uma crise de confiança em nossa forma atual do capitalismo. A evidência de salário e riqueza em desigualdade é esmagadora. No Canadá, a exemplo de um país que sempre esteve no topo, a economia mais do que duplicou nos últimos 30 anos, mas a renda da classe média aumentou apenas 13%. Geograficamente localizado abaixo há a desigualdade nos Estados Unidos que é pior. O top 1 por cento dos americanos recebe quase 25 por cento de toda a renda anual dos EUA. Eles têm mais riqueza do que o  fundo de 90 por cento.

Houve uma mudança drástica do poder que passou das mãos do estado-nação para as corporações multinacionais. Mais da metade das 100 maiores economias do mundo são agora corporações. Há conflitos fundamentais entre os valores do capitalismo e aqueles da democracia. E não estamos conseguindo manter a influência desses “pilares gêmeos do mundo ocidental” em um equilíbrio saudável. Economistas prevêem o surgimento de uma “ditadura de mercado” caso as democracias participativas mais fortes não surgirem em breve.

Depois, há no capitalismo a dependência do crescimento econômico infinito num planeta finito. Nossa economia de mercado livre é baseada na suposição de que a natureza questionável é ilimitada e pode ser infinitamente explorada. Algumas das falhas mais graves do capitalismo avançado são mascaradas pela forma como o seu desempenho é minuciosamente medido. Nossa principal medida de crescimento econômico é o produto interno bruto (PIB). Mas este cálculo ignora como a renda é distribuída, como os recursos naturais foram esgotados e quanta poluição resultou.

Relatórios de desemprego não incluem as pessoas que desistiram de procurar trabalho, ou que estão subempregadas ou concordaram em trabalhar por um salário inferior. No entanto, essas medidas de mercado são a base de muitas das principais decisões políticas do setor público e privado. Reformar o capitalismo atrai muitas opiniões. Mas ele já pode estar a caminho para a reformar a si mesmo.

Há aqueles que acreditam que as correções de curso são tudo o que é necessário, como fortalecer a defesa dos acionistas e conectar compensação social para o desempenho a longo prazo e integrar as leis da sustentabilidade no capitalismo. Outros vêem o surgimento das mídias sociais como uma força que está transformando a forma de trabalhar, jogar, consumir e aprender. Os crescentes bilhões de pessoas que interagem on-line têm ajudado a gerar novos modelos de negócios, comportamentos coletivos e organizações sociais. Mas eles ainda têm de modificar os valores das empresas que possuem e operam o “World Brain”.

Precisamos de um novo pacto social, que regula o crescimento, reduz a desigualdade e reconstrói uma classe média vibrante. “Nós não podemos impedir a lógica do capitalismo, mas podemos e devemos avançar para um sistema de crescimento mais sustentável que utiliza plenamente as capacidades humanas e agrega maior propósito e significado para as nossas vidas”.

Outros acreditam que a estrutura das corporações com fins lucrativos é o cerne do problema. Eles encorajam os empreendedores, investidores e consumidores a considerar o modelo de “empresa benefício”. Essas entidades são projetadas para se integrar perfeitamente na criação do valor financeiro, social e ambiental, com o acréscimo de um outro setor com fins lucrativos e mais outro sem fins lucrativos e públicos.

Finalmente, há aqueles que vêem protestos em massa nas ruas como a única maneira de humanizar o capitalismo. Eles acreditam que as democracias comprometidas e suas elites empresariais não vão render-se voluntariamente. Mas o capitalismo voltou de uma crise semelhante após a Grande Depressão. Ele tem a capacidade inerente ao próprio direito novamente para seu próprio interesse.

Uma das razões básicas para um crescimento global anêmico é quando os consumidores não consomem. O capitalismo se movimenta a partir das necessidades das sociedades e nações. É permitido a riqueza e os altos salários concentrados no topo, onde a criação de empregos e o consumo é limitado. Alguns líderes empresariais estão começando a ver que o relançamento da demanda significa colocar mais dinheiro nas mãos de famílias da classe trabalhadora e classe média. como seu objetivo principal.

É por este motivo comum que a reforma pode emergir.

Michael Warren é um diretor corporativo e presidente do grupo Warren. Ex-vice-ministro de Ontário, Canadá.

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